Se teme que colapse el mayor dique glaciar antártico

-Carmen Rodríguez Ferreira-

El actual agrietamiento del Pine Island puede suponer su derretimiento, lo que llevaría a la      inundación de las costas de todo el mundo.

El glaciar Pine Island es uno de los dos glaciares que los investigadores creen ser más propensos a sufrir un rápido retiro y su derretimiento inundaría las costas alrededor del mundo.

Se trata de un iceberg de 350 kilómetros cuadrados que se separó del glaciar en 2015, pero no fue hasta que los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio probaron un nuevo software de procesamiento de imágenes cuando se notó algo extraño en las imágenes de satélite tomadas antes del evento.

En las imágenes evidenciaban que en 2013 se formó una grieta en la base de la plataforma de hielo, cerca de 35 kilómetros tierra adentro. La grieta se propagó durante dos años, hasta que apareció a través de la superficie del hielo y puso el iceberg a la deriva durante 12 días entre finales de julio y principios de agosto de 2015.

Lo más parecido a éste fenómeno que habían visto investigadores anteriormente fueron rupturas similares en la capa de hielo de Groenlandia, donde el agua del océano penetró también tierra adentro y comenzó a derretir el hielo desde abajo.

Las imágenes del satélite proporcionan la primera realidad fuerte de que estas grandes plataformas de hielo antárticas responden a los cambios en su borde oceánico de una manera similar a lo observado en Groenlandia.

« Este último evento en el glaciar Pine Island fue debido a una grieta que se originó desde el centro de la plataforma de hielo y se propagó a los márgenes, lo que implica que algo debilitó el centro de la plataforma de hielo, una grieta derretida en el nivel de roca de fondo por un océano que se calienta ».

Lo difícil de la situación es que se descubrió por casualidad y no se habría visto si no hubiera sido por las imágenes del Landsat 8 que Howat y su equipo cuando analizaban lo que sucedía al estar el sol bajo en el cielo. Las largas sombras proyectadas sobre el hielo atrajeron la atención del equipo hacia el valle que se había formado allí.

« Lo realmente preocupante es que hay muchos de estos valles más arriba del glaciar », « Si en realidad son sitios de debilidad que son propensos al agrietamiento, podríamos ver una pérdida de hielo más acelerada en la Antártida ».

Más de la mitad del agua dulce del mundo está congelada en la Antártida. El glaciar Pine Island y su gemelo cercano, el glaciar Thwaites, se asientan en el borde exterior de uno de los flujos de hielo más activos del continente. De hecho, mantienen cerca del 10 por ciento de la capa de hielo del oeste de la Antártida de drenaje en el mar.

Estudios han sugerido que la capa de hielo del Antártico Occidental es particularmente inestable y podría colapsar dentro de los próximos 100 años. El colapso conduciría a un aumento del nivel del mar de casi 3 metros, lo que engulliría a las principales ciudades de Estados Unidos como Nueva York y Miami y desplazaría a 150 millones de personas que viven en costas en todo el mundo.

 

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